专利申请类型选择标准

我国专利法保护的发明创造有发明、实用新型和外观设计三种类型。申请人如何选择专利申请的种类,要根据具体情况而定,一般可掌握如下一些原则:

1、发明专利(保护期为自申请日起20年。)
    能取得专利权的发明可以是产品发明,也可以是方法发明。
    产品发明应是经人工制造或机器制造的具有特定功能或性质的有形或无形物。如机器、设备、仪表、药品、化学品、合成气体等。但是未经加工的天然产品不能作为发明给予专利保护,如天然宝石、矿石、石油等。
    方法发明是指生产加工制造某种产品的方法。这里所说的方法可以是化学方法、机械方法及工艺流程等,可以是一种新产品的制造方法,也可以是一种已有产品的新的制造方法。发明可以是首创发明,亦可以是改进发明,还可以是组合发明、用途发明等。
    因此发明创造不管是产品、还是方法或用途,当然均可以申请发明专利,但要获得专利权,必须符合授予专利权的条件。具体来说,可参考以下几点:
    ⑴技术水平较高的发明创造,特别是重大的、划时代的或具有开创性的发明创造,更适合申请发明专利;
    ⑵由于实用新型不保护方法专利,因此各种方法类的发明创造只能申请发明专利;
    ⑶其他不属于实用新型保护范围的发明创造,如气体、液体等无确定形状的产品等;
    ⑷投资大、开发试验周期长或市场寿命较长的发明创造,例如药品等。

2、实用新型 (保护期为自申请日起10年。)
    实用新型专利是指专利法所称的“实用新型”,是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适用于实用的新的技术方案。通俗一点说,实用新型实际上是结构发明,也就是通过特定的结构达到某种功能的产品发明。这种结构与功能密切关联的产品发明,可以申请发明专利保护,也可以申请实用新型专利保护,同时还可以申请外观设计专利保护,亦可三者同时都申请。具体申请哪种专利保护,往往从发明的创造性、市场及技术本身的各种因素综合加以考虑。目前,我国实用新型专利只保护产品,而且划定了具体的保护范围,因此只有符合规定的发明创造才宜于申请实用新型专利。除此以外,还可考虑以下因素:
    ⑴相对于发明专利申请来说,技术水平稍低一些,如果申请发明专利,能否被批准把握较小的产品,适宜申请实用新型专利;
    ⑵经过市场预测,估计市场寿命较短或产品更新换代周期不长的发明创造,最好申请实用新型专利;
    ⑶申请人希望审批周期短,尽快授权,保护期限短于10年就足够了或希望申请专利花费少,也适于申请实用新型专利。

3、外观设计 (保护期为自申请日起10年。)
    外观设计专利仅保护产品的外部形状、图案、色彩或者其结合所作出的富有美感并适用于工业上应用的新设计。外观设计专利必须是一种产品,而且这种产品是可视的,具有一定的形状、图案、色彩或者其结合的设计。这种产品不是精雕细琢的、不能形成工业化批量生产的工艺品。可以是产品的本身,也可以是产品的包装、装潢,产品的标贴等,可以是完整的产品,也可以是产品的某个零部件。可以是专门为某种产品的外观所进行的设计,也可以是结合产品的结构所进行的设计,因此外观设计专利在一定程度上亦对某些产品的结构起到类似实用新型的保护作用,即间接保护了产品的结构。